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蚂蚁S17丨史上最强7nm 云算力永续合约上线
比特币矿机是从什么时候产生的?比特币矿机发展历程
2018-05-09 14:44:27

比特币矿机是从什么时候产生的?比特币矿机发展历程

我们浅析下矿机在中国的历程。在比特币矿机问世之前,矿工以CPU和显卡作为挖矿工具。

2012年12月,第一家ASIC矿机厂商诞生:臭名昭著的蝴蝶。蝴蝶是来自美国团队的研发产品,虽然我们这里只讨论中国的矿机,但同样不能忽视蝴蝶,因为蝴蝶对中国矿机市场的影响极其深远。蝴蝶的出场并没有实质的产品,而是以期货的形式出现,并宣布2013年3月份陆续发货,同时开始接受预订,在当时推出的产品中,算力参数为5G,10G,50G乃至1500G,价格极具诱惑力,比如5G售价为270美元,在当时的难度下3天内即可回本,因此在短期内便吸引了上万个订单的投资,在尔后的几个月中,官方数据显示预订总量达到6万台。然而,几个月后蝴蝶并没有兑现承诺,从而导致大规模的退款潮,蝴蝶一度成为骗子的代名词,而实际上蝴蝶在2013年7月才开始小规模出货,到9月份发货规模加大,直到2014年1月才完成所有订单的发货。但是不得不感叹,在当时算力环境下,蝴蝶已经成为废铁,这就是期货矿机引起的第一次不良效应,影响至今。

2013年3月份,全球第一台现货矿机诞生在中国,即西瓜FPGA矿机,西瓜机由广西桂林的一位工程师发明,尔后开始批量生产,并以1.6G的算力,1.5万元的价格出售,其优势在于功耗只有90瓦,功耗为同等算力显卡的10份1左右,但售价甚至比组合成1.6G算力的显卡更贵,由于性价比并不高,加之当时国内挖矿者寥寥可数,出货总量不超过200台,其生命终结于2013年5月,终结的原因并非被任何矿机产品击败,而是随着挖矿难度的增加,生产成本已远超挖矿所得。

2013年年初,南瓜张公布了一套生产FPGA矿机的技术资料,使用市面上的XC6SLX150-2FGG484C或XC6SLX150-2FGG484I芯片为矿机提供算力,人们把这种矿机称为南瓜机,2013年5月开始有部分成品矿机在淘宝销售,算力为380M,功耗20W,售价2500元,生产成本仅1000元左右,利率150%,由于当时的价格比同等算力的显卡略低,功耗仅为显卡的10%,同时,5月下旬央视首次播放了比特币相关的新闻,无数的投资者闻声而来,南瓜机受到市场的广泛欢迎,一度出现抢购潮,随后有更多的生产商加入,芯片一度从最初的400元热炒到1100元每片。然而,经历3次难度增长后,每台南瓜机每天只能产生不到9元的价值,根据当时每次难度增幅30%的情况,实际上已无回本的可能,直到2013年6月份,烤猫推出了USB矿机,333M算力,功耗2.5瓦,售价为1500元,南瓜机正式被淘汰,退出了历史舞台。

从2013年7月开始,矿机进入百花争鸣的季节,大量ASIC矿机如雨后春笋般出现,或宣布研发,或宣布预售,或现货形式。如烤猫矿机,鸽子矿机,TMR矿机,比特儿矿机,兰德矿局,小蜜蜂矿机,阿瓦隆原厂和各种代工,花园矿机,Smart矿机等等,因此接下来的5个月,每期算力增长平均达到30%以上。首先以烤猫的USB矿机为开端,拉开了序幕,2013年6月份,烤猫USB占尽了天时地利:已濒临淘汰的南瓜机失去竞争优势,阿瓦隆矿机尚未批量出货,其它矿机仅处于研发状态,其中包括花园,比特儿,鸽子,小蜜蜂,TMR等等。半个月后,难度上涨,以阿瓦隆代工厂为主的多家矿机开始出现期货的苗头,并以表面看着很有优势的价格接受预订,烤猫USB的销量受到牵制。2013年6月下旬,烤猫USB价格从1500元下调至798元,价格几近折半,这一做法引起悍然大波,大量已购买的客户要求退款补偿,同时业界的其它竞争对手言论攻击烤猫,因为烤猫USB的价格定位很低,已经让很多正在研发矿机的商家面临生存压力。另外在此之前的矿机交易都是以淘宝正常流程为主的销售模式,部分前期高价购买的客户申请退款或闹事,值得欣慰的是大部分客户均理智看待矿机这个游戏规则,多数只是抱怨,此次事件被称为矿机交易模式的分水岭,从淘宝正常交易正式转为先款后货的过渡事件。先款后货,意味着要先给钱后发货,缺乏了有效的监督,因此矿机销售商的信誉显得尤为重要,2013年10月至2014年1月出现大量以低价矿机交易的为诱饵的欺骗行为,这导致了矿机销售界出现信任危机,矿工的投资欲望大打折扣。2013年7月初,烤猫推出了13G的刀片矿机,虽然当时并无有力的竞争对手,但由于定价过高,因而销量并不好。

同样在7月,部分矿机商发明了一种新玩法,即算力出租,如老冯的兰德矿局和杨曜睿的ASICME,以每G算力定价多少钱出租给别人,然后根据当前的难度每天支付收益给客户,很多人称之为空手套白狼的行为,即矿机商无需真正拥有矿机,仅仅相当于先收取客户的钱,然后每天返还一部分,而实际上按照算力增长,最终返还的总额可能还达不到预先收取的总额,这还有一种负面说法称之为非法集资,这种模式随着客户的觉醒最终流产。

踏入8月份,少量阿瓦隆现货开始出现,但是大部分仍以期货预订的形式,这里说明一下,阿瓦隆官方只出少量矿机整机,其主要以出售芯片为主,而以阿瓦隆芯片代工的矿机厂商众多,其中有名的有ASICME,雨版、MQH、龙矿科技、神鱼,42BTC,绍明,FBT,敬臣等等。其中大部分厂商均接受客户预订,厂商再向南瓜张预订阿瓦隆芯片,环环紧扣。烤猫此时推出了更人性化的10G新刀片机,为什么说更人性化,是因为相比13G老刀片,新刀片增加了底座,有多片刀片的时候可直接插上去,外加一个电源即可,省去繁琐的接线,再者定价也还算合理,这点受到市场的普遍认可,但是新刀片的货量很少,短时间内就销售一空。在该月还有另一家矿机以现货的形式出售,就是TMR矿机,性价比略逊烤猫。除此以外,在6、7、8月份的现货矿机市场,只有烤猫一家独大,但烤猫的产能有限,未能满足市场需求,因而期货矿机市场也在蓬勃发展。

2013年9月份,少量期货阿瓦隆开始发货。我们再回顾一下阿瓦隆在7月以来的芯片预订,实际上南瓜张延迟了原定的发货时间,这被称为跳票,造成大量代工厂商的诚信遭到质疑,比如ASICME、雨版矿机、42BTC等等,期货的可靠性再次蒙上阴影。这一个月烤猫依然以老刀片和USB矿机攻陷了现货矿机市场。

2013年10月,比特币价格呈上涨趋势,央视的多次报道促使比特币玩家日渐增多,因而市面上的现货矿机无法供应玩家的需求。

2013年11月,烤猫推出了唯一带机箱的产品:烤猫38G BOX矿机,此矿机较前几批次的产品有明显的改进,芯片整合、电源接口优化、带机箱、超频无需调电压、自带风扇等等,唯一不足的是依然没有摆脱依赖电脑的特性。同时阿瓦隆原厂和各代工商也陆续出货,11月中旬,比特币价格疯狂增长,从10月初的700多元上涨到接近8000元,增幅超过1000%。矿机供不应求,矿机市场出现一机难求的局面,烤猫BOX从最初的2000元被外界炒到近5000元,阿瓦隆从最初的4700元抄到13000多元。至此,烤猫逐渐退出了矿机市场,从2013年6月份至2013年11月,市场上主要存在的矿机品牌是烤猫和阿瓦隆,我们来对比一下两者的优劣:首先抛开价格,烤猫的矿机,尤其早期的产品,需要很强动手能力,风扇、电源都需要自己接线,裸露的算力板,没有支架,挖矿时要依赖电脑,严重影响了用户的体验,这让不少矿工望而却步,但烤猫的静音和稳定性得到普遍认可;同时期的阿瓦隆,人性化设计远超烤猫,挖矿无需依赖电脑,带完整的机箱和电源,买回去只要通电,设置矿池信息就可以挖矿,这点不得不表扬南瓜张的设计思路,但阿瓦隆同样有很大的缺点,即噪音非常大,所谓飞机的声音大概没有冤枉它,家庭或公司的矿工无法接受。再者评价下两者在业界的口碑:烤猫主要以现货为主,因而不存在跳票的负面影响,并且因降价引起的不满而积极出台补偿方案,业界对烤猫的印象良好;阿瓦隆大部分以期货出售,且出现过几次跳票的情况,引起很多不满甚至愤怒,但阿瓦隆的矿机傻瓜化为其赢得不少好评,业界对阿瓦隆褒贬不一。

同样在11月,随着挖矿难度的增加,矿机的功耗与收益逐渐达到瓶颈。此时,矿机市场有几位新成员进入大家的视野,贝壳、蚂蚁和阿瓦隆2代,这3家产品均为第二代55纳米的芯片,同等算力的功耗是此前矿机的一半以内,这给矿工带来了新的希望。但当前阶段,主要以宣布或样机的形式,实际并没有批量出货。而在此前,央视采访了一家阿瓦隆代工生产商:龙矿科技的翟文杰,为龙矿免费做了极其有效的宣传,从此之后,龙矿成为阿瓦隆代工商中的领军人物,在此之前,广州的MQH阿瓦隆代工商一直走在产量的前沿。阿瓦隆二代主要产品是双模组的200G阿瓦隆,功耗约900瓦;贝壳的目标产品是190G的自主芯片整机,功耗约800瓦;而后面的重头戏则是蚂蚁的180G矿机,其功耗有决定性优势,仅360瓦。三者将会角逐二代的矿机市场,鹿死谁手尚且未知。

2013年12月,数月前一些研发中的矿机商宣布失败,其中有鸽子,小蜜蜂,比特儿等等,失败原因主要有两点,一是研发不成功,二是研发成功但为时已晚,失去竞争优势。而此时花园矿机开始以现货的形式出售,每片8G,5片组合成一套,共40G,设计沿用了烤猫刀片的篮本,如果抛开比特币暴涨而言,花园的出现无疑是太晚了,因为当时的焦点已投向二代矿机,实际上花园在10月份已经量产,但因营销策略的问题而拖延至今。阿瓦隆二代也开始少量出货,其中以龙矿的为主,但当时的龙矿矿机稳定性和噪音都存在一些问题,因而受到市场的弹劾。蚂蚁也在牛刀小试,出售了寥寥可数的部分样机,定价很高,15000-22000元,依然被一抢而空,蚂蚁更加坚定了其批量生产的决心。而贝壳,依然原地踏步,未有最新进展。央行在此时正式界定了比特币的性质:商品而非货币,几天后发出了通知,要求所有金融机构不得参与比特币的结算和兑换,比特币价格从疯狂开始走向理性,从最高7000多元跌到4000多元,矿机的狂热也有所消减。

进入2014年1月份,贝壳开始少量出货,但运行不稳定,算力被打折扣,重量达到60斤之巨,要组合成1T算力得开一辆小货车来拉。与此形成鲜明对比的是:蚂蚁开始疯狂出货,并积极改良已发现的不足之处,其稳定性、噪音、体积和功耗均表现卓越,在业界广受好评。阿瓦隆二代功耗高出蚂蚁一倍,且噪音较大,但价格定位较低,也有一定的市场,值得赞扬的是龙矿阿瓦隆已解决了稳定性问题,并降低了噪音。

2014年2月,贝壳矿机依然一蹶不振,官方没有积极改善存在的问题,而在业界逐渐淡出,贝壳给人留下的印象是:买过一次不买第二次。这一个月中,蚂蚁和阿瓦隆二代互相角逐,阿瓦隆主要优势表现在价格上。蚂蚁的优势依然是性能和功耗,然而蚂蚁出货量还尽显优势。从今年1月份开始,T级矿机和第三代芯片的消息就不胫而走,其中有阿瓦隆3代芯片,烤猫芯片,蚂蚁芯片,A1芯片,高通芯片。直到2月市场上出现了首批第三代芯片:A1芯片,传闻A1芯片由瑞典Bitmine公司推出,在台湾流片,由中国武汉的工厂生产。A1芯片组合成1T的算力约需900瓦,功耗算力比再上一个层次,在这方面蚂蚁也相形见拙。2月下旬,龙矿科技抢先成为国内第一批生产出1T矿机的厂商,命名为夏级1T矿机,但尚未进入批量出货的阶段。

2014年3月,阿瓦隆二代因功耗过高的问题逐渐停产并清理库存。3月下旬的蚂蚁也面临此窘境。龙矿的夏级1T矿机开始批量出货,此时只有彩贝、井天、FBT、蜜蜂等几家同样采用A1芯片的1T矿机在出货,但价格也并无优势,且知名度又不及龙矿的1T机,因而龙矿的T机在3月独领风骚,同时阿瓦隆3代芯片逐渐出货,但其功耗算力比没有预计中理想。

2014年4月,T级矿机领域中依然以A1芯片为首。阿瓦隆3的官方单模组整机和代工商也开始陆续出货。蚂蚁的1T矿机出来样机,并宣布在5月 批量出货。此时昔日的王者烤猫也在蠢蠢欲动,大有一触即发之势。这是4月比特币矿机市场的大概情况,下面我们将探讨下SCRYPT算法的莱特币矿机。

在莱特币矿机问世之前,SCRYPT算法的莱特币是显卡族的囊中物。说到莱特币矿机,我们首先会想到Gridseed多彩USB矿机,单个算力为350K,由于长相酷似菊花,故俗称菊花矿机。早在2014年1月份,菊花成为第一台现货莱特币矿机,但当时由于稳定性存在问题,且价格偏贵,市场反映并不强烈。而到4月份,Gridseed推出了第二个产品:5.5M的莱特币刀片矿机,由于Gridseed的老总被称为小黑,这是他的第二个产品,因而大家都称之为小二黑矿机。此产品推出时,市场上并无任何现货的竞争对手,所以出货情况还不差,此时菊花宣布退役。4月份的LTC矿机市场,存在不少研发商,主要使用2种制程的芯片,40NM和28NM。比如七彩神仙鱼的银鱼LTC矿机、宙斯LTC矿机、龙矿科技的商级60M莱特币矿机等等。在LTC矿机生产商中,只有小二黑是现货,其它的大多还处在研发阶段。4月低,宙斯和龙矿的商级开始预售期货,出货时间在5月中旬,商级60M算力,预售价格48000元,虽然性价比或许不是很高,但在当时莱特币矿机市场中,是较有价格优势的。

也许,莱特币矿机在走比特币矿机的老路,显卡挖矿族的最后一块领地将被来势凶猛的莱特币矿机攻陷。我们且不论利弊,仅以一个旁观者的态度面对,后续BTC矿机与LTC矿机的演变发展将会同样精彩,拭目以待。