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Coinbase设计总监:为什么说加密领域的杀手级应用是设计?
曹彪 08-16 16:585810

本文作者为 Coinbase 设计总监 Connie Yang

一年前,当我加入 Coinbase 后很快就明白了一个道理,加密货币领域有无数的重要问题有待解决,而其中经过设计师考量的几乎没有。我向设计界的男神之一约翰·马达 John Maeda吐露了这个想法:我该从哪里着手呢?

他一脸深思地看着我说:「感觉你需要的是一场设计运动。」

没过几个星期我就知道了:他说得对。

历史的经验:英格兰的路标

要说起设计为什么对加密货币意义重大,我们不妨先讲讲过去。

上世纪 30 年代,英格兰的大部分路标都是下面这样:文字密密麻麻,标识复杂不堪,包含很多信息。在汽车时速不超过 50 公里的时代,这种路标倒也没什么问题。

上世纪 30-50 年代的路标;来源:Hulton Archive/Getty Images

到了 50 年代,汽车时速大大提高,达到 120 公里,高速公路通到了全国各地,然而路标却没变。道路上车祸频频,危险万端,甚至还有人抗议请愿,要求实施限速。

汽车速度就是科技比设计发展更快的实例。当时需要的就是一场设计运动,也就是创造之前不存在的东西。

创造新的系统

为这个新的快节奏世界设计路标系统,这项任务落到了两位设计师头上:玛格丽特·卡尔弗特 Margaret Calvert和乔克·金尼尔 Jock Kinneir。为了确定目标,他们提出了两个简单的问题:

  • 高速行驶的时候,你需要知道什么信息?

  • 要在多远的距离知道这些信息?

当时这是全新的领域。卡尔弗特说:「它要求彻底的激进思维。读取距离、清晰度、字符间距这些概念都完全不存在。」

如今这场刚刚发端的设计挑战同样声势庞大、前所未有,而了解两位前辈在设计过程中的精确细致程度令我耳目一新。

卡尔弗特和金尼尔用了多年时间检验标识在不同条件下的清晰度。他们做了标识模板,立在树前面,以确定效果最好的背景颜色和识读距离。然后他们以每小时近 100 公里的速度驾车驶过这些标识。夜间和雨中也要测试。在安全问题上,多么极端的情况都不能忽略。

以下是他们设计的标识前后对比。字体和颜色都有显著的变化,清晰的标识与图案其他部分泾渭分明。其中一种是以往使用过的,另一种后来还在继续使用。

1957 年的路标(左)和 1964 年的路标

1959 年,新的路标系统全面推广,世界各国在修建高速公路时都采用了同样的体系。当今世界的路标外观也以此为先例。

快进到现在:区块链的世界

与上世纪 50 年代的路标一样,区块链世界的科技发展之快同样史无前例,而我们的标识却没能跟上。我们还处于最最初期的阶段,我们正在确定新的范式,以此帮助千百万人安全高效地使用这种技术。

以下是我们所面临的设计挑战的几个具体例子。

一方面,这个行业没能很好地阐释自己。如果你在网络上搜索「区块链」这个词,你找到的信息差不多是这样:

原始的比特币白皮书上的图解

这是私人密钥加密的图解。这种技术很重要。然而了解它的运行原理之纷繁复杂,这个事能有多重要?我觉得它令人生畏、迷惑不解,估计我是第一个这么说的人,但我认为承认这一点并无不妥。

从更高的层面,你需要了解的其实是三个主要的概念:比特币加密货币和区块链。

  • 加密货币是数字货币,它不受任何政府或机构控制,也不受国境所限,它具有去中心化的特点,任何人都可以获得。

  • 比特币是最早的加密货币。如今加密货币种类达到几百种,但比特币仍然是规模最大、使用范围最广的。

  • 区块链就是加密货币赖以生存的技术,它是所有人进行的交易的公共记录。

要是你依然一头雾水,那也没关系。只要能知道,这几个概念指代的并不是同样的东西,你就算是聪明人了。

在 Coinbase 打造产品时,我们面临着一系列很有意思的设计挑战。首先,我们希望世界上尽可能多的人能接触到这项具有变革意义的新技术。以下是我们一开始的时候面临的三个具体的挑战:

设计挑战 1:考虑一种新的「地址」形式

一说起地址,我们大多数人就会想到数字门牌号和街道名称。我们知道,如果往一个地址寄什么东西,对方最后会收到。

🏡 1234 Main St

然后是电话的发明。只要有固定电话的家庭,都有了一种新形式的地址。在美国,这是 10 个数字。

☎️ (415) 555–2646

接下来当然就是电子邮件,现在我们已经习惯了通过一串更具技术色彩的字符联系到你。

💻 yourname@gmail.com

那么,比特币的地址长什么样?

💰1BvBMSEYstWetqTFn5Au4m4GFg7xJaNVN2

这算得上是最古怪的地址了,一共 34 个毫无意义的字符。机器去分析理解是很容易的,但人类则不然。要是搞错了地址,就可能不小心把自己的比特币白白送出去了。这样的问题光是解释都不容易,预防就更谈不上了。

设计挑战 2:没有什么可以轻松地拿来与加密货币类比,即使股票也不行

人们买入卖出股票有一套已有的框架,但并不能与加密货币的情况对应。

我最常听到的一个问题是:「必须得买一整个比特币吗?」买股票肯定是以一股为单位的。但加密货币的情况并非如此。

你可以买 1 比特币,也可以买 0.5 个,或者任何比例,直至最小的比特币单位 1 聪,也就是 1 亿分之 1 个比特币,换算成美元的话差不多是 0.01 美分。

很多人觉得自己买不起比特币,因为它似乎比其他加密货币价格更高,但事实上不是这样的。

设计挑战 3:为很长的数字串赋予意义

由于加密货币可以分割成很小的部分买卖,现在的问题是如何展示很长的十进制数字,还要让它们具有意义。

占据最大视觉空间的数字通常代表的价值最小。

我们怎么才能让人一眼看到就能清楚地理解其中的价值?

更大的问题

我发现,那些最为抽象、没有简单解决方案的问题也最让人饶有兴趣。

  • 我们如何设计无形的钱?

  • 面对一个概念,而不是具体的公司,我们怎么构建信任?

  • 怎么才能让它足够简单,连小孩子都能理解?

在 Coinbase 考虑解决方案时,这是我们经常自问的问题。孩子们对金钱、银行和价值交换有着基本的理解。如果要让区块链也能实现同样的效果,就应当能够向他们解释这些概念。

在加密领域打造一场设计运动

如今的区块链经常被人拿来与上世纪 90 年代的互联网相比。互联网面世之初,没人会料到 20 年后人们会用它来分享自己的房子和车子 多亏了 Airbnb 和 Lyft。互联网的打造者并不需要知道所有的可能性,他们只是一群充满激情的人,认定这种技术对社会意义重大,会带来变革,然后齐心协力去实现这一点。

加密领域的机遇也同样令人鼓舞,然而我们无法完全预知。

正因为如此,我们需要让更多具有好奇心、思虑周到的人加入进来,而且越早越好。除了那些才华横溢的原型开发人员、投资者和创业者,我们需要更多的人去思考指引、教育和使用实例,也就是能让技术概念为所有人所用的人。

换言之,我们的高速公路已经建成,路上的汽车风驰电掣,然而我们的路标却还没有跟上。这些都是全新的问题。我们看到了种种可能,如果加以解决,将给世界带来意义深远且大有益处的影响。

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