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比特币往事:加密技术诞生于一场私人聚会
曹彪 06-01 13:5419920

对于区块链运行的基本技术和它背后的历史,相信不少人都已经称互联网上了解过一二了。比如,Phil Zimmermann开发的PGP加密技术、开源软件,还有P2P网络——这些都是区块链技术奇迹的前驱。

但是,所有这些东西是如何汇聚在一起,并最终创造出我们今天所了解的比特币呢?

1992年底,三位退休技术大咖——加利福尼亚大学伯克利分校数学家埃里克·休斯(Eric Hughes)、退休的英特尔员工蒂姆·梅(Tim May)、以及曾是Sunmicrosystems第五位员工的计算机科学家约翰·吉尔摩(John Gilmore)邀请了二十位最亲密的朋友参加了一次非正式会议,期间他们讨论了一些看似最令人头疼的程序和密码问题,加密货币的神秘大门也正是从这个时候开始,被他们打开了。

密码朋克(Cypherpunk)

这个非正式会议起初只是一个纯私人的聚会,但是后来,却逐渐演变成了在约翰·吉尔摩的公司Cygnus Solutions内举办的月度会议。在第一次会议上,朱迪·米尔洪(Jude Milhon:一位黑客兼密码学作家,经常使用St. Jude化名)将这个组织称为“密码朋克(Cypherpunk)”,这个名字引入了“cipher”和“cypher”这两个密码/密文含义的单词,旨在结合电脑朋克的思想,在电脑化空间下的个体精神,使用强加密(密文)保护个人隐私。

至此,这个当时并不起眼的组织开始扩张,或许就连他们自己都没有想到,未来会在全世界引发一场革命。

随着“密码朋克”小组的不断发展,他们决定建立一个邮件列表,继而能够接触到湾区以外的其他“密码朋克”组织。邮件列表迅速流行起来,订阅用户量也不断扩大,他们交流想法、讨论发展、每天都有大量提议并进行密码测试。所有这些交流都是通过当时最创新的加密方式(比如PGP)进行的,因此每个人的隐私都得到了很好地保护。结果自然不言而喻,人们的想法得以自由分享。

这种隐私和自由的结合,导致了大量主题思想被自由讨论,包括数学,密码学和计算机科学等技术理念,以及政治和哲学辩论等等。虽然在很多事情上打击都没有达成完全一致的意见,但这是一个开放的论坛,个人隐私和自由得到了充分保护,也是高于所有讨论主题之上的。

这一运动背后的基本思想,可以在埃里克·休斯于1993年撰写的“密码朋克”宣言中找到,而支撑他当时发布的宣言的关键原则,就是隐私的重要性。而且,人们还可以在宣言中看到对其他原则的讨论,如今我们回过头再看,会发现这些原则其实就是用于支持、构建比特币的基本想法。

关于隐私,“密码朋克”的宣言声明如下:

“在电子时代的开发社会里,隐私是必要的。隐私不是秘密。私人事务是一个人不想让整个世界知道的事情,但秘密的事情是一个人不想让任何人知道的事情。隐私是由选择性地向世界展示自己的力量。”

为了更清楚地解释隐私问题,“密码朋克”宣言甚至还使用了一些与日常交易直接相关的、非常实用的例子:

“当我在商店购买杂志并向店员递交现金时,店员无需知道我是谁。当我要求我的电子邮件服务提供商发送和接收消息时,电子邮件服务提供商不需要知道我在和谁沟通,也不需要知道我说了哪些内容,以及别人对我说了些什么,电子邮件服务提供商只需要知道在什么地方获得信息,以及我需要为这些服务支付多少费用......因此,开放社会的因素需要匿名交易系统。到现在为止,现金一直是这个系统的重要组成部分。匿名交易系统不是秘密交易系统,个体用户在使用匿名系统的时候,只会在需要透露他们身份的时候,通过授权来确认——这才是隐私的本质。”

基于这一原则,人们才开始尝试开发数字货币。

早期尝试

第一次尝试这种匿名交易系统的是亚当·贝克(Adam Back)博士,他在1997年创建了一个“Hashcash”。就其本质而言,它是一种反垃圾邮件机制,通过增加发送电子邮件的时间和计算能力,从而使发送垃圾邮件的成本提高:发件人必须证明他们已经花费了算力在电子邮件标题中创建邮票——类似于比特币中使用的工作证明(POW),然后才能发送邮件。

1998年,戴伟(Wei Dai)发布了B-Money提案,并推出了两种维护交易数据的方法:

a)网络上的每个参与者将维护一个独立数据库,这个数据库中记录了属于用户的资金信息;

b)所有记录都有特定用户组保存。

在第二种选项中,对记录数据进行监管的用户组表现诚实的话,就会获得激励。为此,他们不仅需要把自己的钱存入到一个特殊账户中,如果他们表现的不诚实,就会损失这笔钱。这种方法被称为“权益证明(Proof of stake)”,用户特定组(或主节点)如果试图处理任何欺诈性交易,那么将会失去自己所有的资金。

由于权益证明的效率很高,因此许多加密货币都在使用、或是考虑使用这种方法来验证交易,其中最值得注意的就是以太坊(ETH)。

2004年,哈尔·芬尼(Hal Finney)借鉴亚当·贝克的Hashcash原则,创造了可重复使用的工作量证明(Proof of Work)。2005年,尼克·萨博(Nick Szabo)发布了一个Bitgold提案,该提案的理念就是建立在哈尔·芬妮和其他加密项目的基础之上的。

现在我们可以看出,自二十世纪九十年代以来,来自世界各地的专家一直在加密货币和区块链技术上不知疲倦地工作,而且已经尝试解决了很多关于加密货币的复杂问题,他们可以说是这个领域里最聪明的一批人了。

中本聪登场

2008年10月,一个名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的匿名人士(也可能是匿名组织)zaimetzdowd.com的“密码朋克”邮件列表中发布了一篇论文《比特币:P2P电子现金系统》。(笔者强烈建议读者可以阅读一下比特币白皮书,只有简单的九页)

这篇论文直接引用了戴伟的B-Money和亚当·贝克Hashcash,同时还解决了早期开发者所面临的许多问题,比如双重支付(使用单个代币多次购买商品)的风险。不过,很多加密货币怀疑论者也对这篇论文提出了不少批评。但这一切并没有阻止中本聪的意愿,2009年1月3日,比特币创始区块被挖掘出来。

至此,比特币登上了加密货币的历史舞台,虽然在发展过程中一直饱受批评家和怀疑论者的质疑,但不可否认的是,比特币一直在不断发展。

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