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区块链可能提供10倍优势的领域有哪些
麦麦 05-23 09:3719644

在Monty Python的《万世魔星(Life of Brian)》中,有一个非常著名的场景,John Cleese所扮演的角色正在煽动一个反对罗马人的团体。他试图让这批人就罗马人的缺陷进行充分的反驳 。但在这一过程中,这群人中的成员开始列出罗马人实际上给社区带来的所有东西,从道路到医药到卫生设施,这些都与John Cleese的批评相矛盾,从而进一步削弱了他的观点。


在当今人们对区块链技术进行评论时,让我想起了这部电影中的场景。

现在不乏聪明和有思想的人们认为区块链技术是不好的,或者它没有实际用途并且非常糟糕 。

这是一种奇怪的现象,因为虽然区块链领域的企业已经凭经验创造了数十亿美元的收入,但数字货币和资产的价值通常被认为是由对未来的投机而不是目前的效用驱动的。

但即使我们同意这种说法,并表示大多数区块链的价值隐藏在未来并不等同于(a)现在区块链的效用是零(b)区块链的相应应用永远不会超过它的估值。

在这篇文章中,我们回顾了为什么像区块链这样的新技术经常被无处不在的人们批评的原因。然后我们会进一步讨论区块链是如何开始扰乱了至少三十亿美元的垂直行业的具体细节:黄金产业、国际电汇和众筹。

最后,我们通过对一些反对意见进行讨论,并对区块链可能提供10倍优势的领域进行总结。

时尚、泡沫、垄断

高价值的技术通常会在通往顶峰的路上遭遇到无情的消极抵抗。

高增长与高波动性、甚至与更高的预期相匹配导致了炒作周期和明显高估的周期,直到技术最终在全球普遍存在。然后,新的评论不再是关于时髦或缺乏效用,而是关于不可避免的垄断,直到下一次颠覆的出现,上述的循环又重新开始。

与早期互联网革命的一个例子相比,我们可以通过比较《IT Dosen’ t Matter》(2003年互联网泡沫的低谷)和《Shallows》(在2011年,社交媒体和web 2.0重新出现并证明了自己)两本书就可以得出相应的结论。

第一本书认为软件不再是竞争优势的源泉,互联网革命已经被夸大了。第二本书的作者仍是同一个作者,他认为软件公司现在太成功了,而互联网革命正在导致社会的根本转变。虽然这些文章的观点是相互矛盾的,但一个共同的主线是对当时被称为互联网的新技术坚持不懈的消极态度。

另一个最近的例子是Facebook和社交媒体。

尽管在6年时间里,Facebook的用户数量增加了5亿,但直到2010年人们仍然把该种类型的公司称为一个“泡沫”,并且这个泡沫永远无法达到人们对其估值330亿美元的期望。这种说法持续到2012年8月,因为Facebook的股票在IPO之后发生了暴跌,这对于他们是否能够在移动业务上赚钱成为了一个公开的问题。当然到了2017年,Facebook在短短一年的时间里就获得了150亿美元的净收入。

现在,社交媒体是否时尚以及Facebook被高估的问题已经悄悄地消失了。新的问题是Facebook是不是一个需要政府监管的不可阻挡的垄断者。这可能是在现阶段来看一个非常合理的问题;然而,与社交媒体只是一种微不足道或短暂的时尚相比,这明显是一个不同的观点。

区块链已经处于类似的道路中了。为了避免我们忘记,我们要知道由于其通缩的挖矿计划,比特币最初被认为是一种无法工作的东西。 10年前的宏观经济教科书被人们引用为圣经来使用,这就仿佛《微观经济学原理(Econ 101)》和中本聪的共识以及拜占庭将军问题的解决有关。无数的有影响力的人去谴责这种所谓的异端学说,在他们眼里郁金香被当成了大蒜。

在众多人的不看好和数十个“禁令”之后,到现在,比特币的市值已经早就超过了数十亿美元。它不仅存活了下来而且还在蓬勃发展着,并且整个领域还产生了以太坊和数十个其他的币种和区块链。

但现在宣布胜利还为时过早。

现如今,一些反对区块链行业的人们的理由是这是一个没有实际用途的泡沫。毕竟,区块链作为一个整体的价值是数千亿美元,但它的实用程序在哪里呢?它的日常用例是什么?这能证明它有什么价值么?为什么它在现在和未来不只是一个泡沫呢?

10倍的进步

我们来谈谈区块链到目前为止所取得的成功。现在至少在3个数十亿美元的领域,区块链提供了可量化的10倍以上技术改进。这些领域分别是数字黄金、国际电汇和众筹。

首先,或许最明显的一种观点是比特币是一种更好的黄金。

Xapo的Went Casares在几年前给出了这个规范的介绍。比特币是数字化的,它比同等价值的黄金要轻得多。大量的资金可以通过这种方式快速跨越国界,这要比同等数量的黄金能够移动的速度至少快10倍。比特币明显比金条更容易被分割和流通。

即使考虑到比特币最近的交易费用和等待时间(比特币的网络已经有一小部分被闪电网络所取代),相对于黄金的技术优势更是显而易见的,在这一点上几乎是无可争议的。比特币在许多资产负债表和各种金融环境中会逐渐取代黄金,现在只是时间和制度惯性的问题。

考虑到黄金的总价值估计达数万亿美元,单凭数字黄金的扩展能力就可以证明区块链行业的总市值。

其实就是国际电汇领域。

如果世界任何一方的两家初创公司或承包商想要进行交易的话,并且如果双方都意识到加密货币对于交易的重要性,那么以太坊就会越来越成为他们选择的一种媒介。在全球货币的传输过程中,这种低调革命的原因很简单:以太坊大约14秒就能完成交易,它在任何国家都可以24小时不间断地工作并允许即时生成接收地址,这一点在现在的技术社区中广为人知。因此,如果你可以给某人发电子邮件,你也可以通过以太坊向他们发送5万美元的等值代币,就像你可以发送他们的附件一样的快和容易。

这使得中等规模的国际交易能够实时关闭。供应商通过以太坊地址发送电子邮件,客户 签订合约并发送以太坊。收据通过电话确认,因为双方在Etherscan上可以刷新看到实施的信息更新。交易的快速便捷增加了业务的速度以及地理上分散的合作伙伴之间的信任。请你忘记当天交易吧,这可是在一分钟内完成的交易。

我们已经多次亲眼看到过这个用例。虽然现在我不清楚有多少人用这种方式使用以太坊,但很明显的是它远比为那些人使用的传统方式要好得多。为了衡量这个用例的普及程度,我们采访了Blockchain的首席执行官Peter Smith,他指出:

我们数千万的用户中有很大一部分使用区块链的钱包来进行大型的、快速的跨境交易。我们可能会在未来公布这方面的统计数据。

理论上,这个用例将很快面临来自银行的竞争,银行将采用SWIFT gpi并将结算时间大大降低。但在实际操作中,国际汇款仍需要多个工作日才能清理,而以太坊会在几秒钟内就能解决问题——而且这已经持续很多年了。以太坊还可以在业务时间内为双方节省去银行所耽误的时间,因为在任何时间你都可以在任何设备之间发送交易。

在这种情况下,基于区块链技术的真实世界的效用实际上已经被人们所低估了。它已经比SWIFT快10倍,而且这一事实已经存在一段时间了。

第三个例子是众筹。大多数技术人员都知道Kickstarter、 Indiegogo和GoFundMe。但在全球范围内,这个行业甚至比你想象的还要大。据估计,在2017年1月之前,该行业的年增长率达到了数十亿美元。这可是ICOs和代币销售异常火爆的一年。

大约有90亿美元的代币销售和ICOs在大约一年的时间内完成,我们已经进入了一个众筹的全新时代。从这个角度来看,仅仅在三年前,以太坊公司就筹集了大约1500万美元,在当时它是有史以来最大的众筹公司之一。但ICOs和代币销售的出现彻底摧毁了之前所有的记录。就像黄金和国际电汇一样,区块链技术的使用经验在该行业中引入了10倍的改进,让国际众筹者第一次出现了数亿美元的规模。多亏了区块链,世界各地数以千万计的美元可以在30秒内被发送和处理。

请注意:对这些总数的评论是对那些筹集这些资金的具体项目既不赞扬也不批评。值得注意的是,在众筹技术中,区块链驱动的改进已经实现了前所未有的规模和融资速度,这比之前的规模大了10倍。虽然很多监管问题仍需要制定出来才能将ICO和代币销售完全纳入主流,但区块链很可能不仅会改变众筹,还会改变风险投资本身。

区块链的缺点是可以解决的

通过上述三个应用领域——数字黄金、国际电汇和众筹——表明了区块链驱动的10倍创新已经出现。

其余的障碍与执行和分配有关。这些领域最根本的零对一创新已经不再是问题,多年来这一点对于该领域的人来说已经很明显了。

对于上述实施的一种反驳的观点是,这些10倍的改进可能确实存在,但并不是每个人都能利用它们。

但是请你注意,这是从“没有人在10年后提出区块链使用案例”这一说法中退步的原因,因为可以从这三种使用案例中受益的派对数量包括每个使用黄金的实体资产负债表,每个跨国交易业务以及每个组织在线筹集资金。

尽管将区块链驱动的10倍优势扩展到所有这些实体无疑是需要一些时间的,但它也将可靠地产生数十亿美元的价值。

另一个反驳的观点是新技术在各个方面都不是优越的。

比如说比特币的波动性? 每个人都不接受以太网代替以银行为基础的电汇的事实呢?关于代币众筹的监管问题又如何呢?

上述的每一个质疑都是合理的反对意见,我们可以对此提供相应答案。

为了应对波动性问题,我们需要企业出售传统的波动性管理工具,比如领子期权(collars)。为了让更多的人接受加密技术作为国际电汇的一种手段,这意味着要让更多的用户参与到双方的交流中来。为了解决围绕着ICOs和代币众筹的监管问题,我们将不得不花时间与决策者和国家元首们打交道。

但是,这些反对意见却忽略了森林对树木的影响。一项新技术在各方面都不优于现有技术,而它却是在一个关键轴上优于传统技术10倍。这10倍的改进就会吸引客户,并为修复其他缺陷提供了资金和基本原理。

早期的iPhone相机是一个很好的例子——尽管在大多数方面iPhone的摄像头比专用数码相机糟糕得多,但它却有一个10倍的优势:这就是它作为与联网智能手机所捆绑的一部分是无处不在的。这导致其用户量的巨幅增长,并伴随着其在网络连接的、基于手机的摄像头的功能上的快速投资。

我们看到了类似的现象,基于区块链技术,他们的10被优势意味着他们正在取得进展,尽管他们有很大的可补救缺陷。

结论

关于区块链最终将如何颠覆一切的文章并不缺乏。实际上,我相信我们会看到大多数预想的用例都能实现,尽管有些需要数年或数十年才能完全发挥作用,并且他们在成功之前要经历多次迭代。在接下来的几年里,我特别看好以太坊游戏和基于区块链的社交网络和市场。

但这种长期的看涨情绪来自于对区块链迄今为止区块链所取得的具体成功所进行的经验估算。

这只是因为区块链已经为我们做了很多,我希望它能做的更多。

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