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新经济人物丨ImageDT CMO王芹:独创“Retail-Net”技术 针对货架商品识别场景
红姜 03-07 16:2641518

回顾2018,各行各业都面临越来越多的不确定性,与此同时,5G、区块链、人工智能、大数据等新技术的发展也带来越来越多的商业机会。新兴行业急速发展,传统行业蝶变升级。展望2019,前路波澜起伏,如何在不确定中建立“反脆弱”,并把握商业机会?为了提供更多元的新经济观点与商业视角,挖链网特别推出《挖链新经济人物》专访,拟采访100位新经济、新科技领域有一定建树的创业者、投资人、专家学者。本次采访嘉宾是ImageDT(广州图匠数据科技有限公司)的联合创始人兼CMO王芹。

以下为专访内容:

1、挖链:您公司目前的主营业务是什么,能否给我们简单介绍下?

王芹:ImageDT图匠数据通过“AI+大数据”来服务于企业,帮助企业实现智慧化转型。

目前,我们的技术专注于图像识别场景,更多服务于消费品零售行业。大家都知道,人工智能的图像识别技术在这些年非常火爆,我们通过技术的打磨和迭代,给企业带来智能货架识别技术,其中运用了我们自研的“Retail-Net商业识别网络”技术,能够有效帮助企业洞察其商品在货架上的多维数据,实现实时监控,及时整改的效果,对于企业传统的模式来说可以说是一个巨大的进步。

与此同时,我们还提供线上舆情洞察,电商监测等服务,目前的所有业务都是围绕着“大数据+AI”这一块。所以可以看出,我们的业务很专业也很垂直,这是因为我们想要真正做到服务于客户的需求和痛点,能够产生真正的商业价值,这是我们的初心也是我们的使命。

2、挖链:当初您为什么选择创业?为什么会选择这个行业创业呢?

王芹:在创业之前,我一直工作于快消品行业500强企业中,在10年的高节奏工作中,我不断学习不断成长,创业的念头其实一直就在我的脑海中,可能是从小的基因,又或者是我个人的执念。

正好,当时认识了ImageDT的CEO郭怡适,我们约在一个咖啡馆聊了很多,聊下来之后觉得我们之间产生了很好的共鸣,我们对于事业、对于成功的追求基本是相吻合的,所以可谓是一拍即合,我们决定成立公司去做这么一件事。

至于为什么要选择智能图像识别这块来创业,那是因为我们的联合创始人CEO和CTO具备了这方面的技术积累,而我自己对这方面的技术非常看好。我多年的快消品零售经验,让我一直对这样的技术有所接触,同时我非常了解这个领域中企业存在的巨大的痛点,所以将新技术带到这个行业,为这个行业输入全新的血液,让我感到非常的激动。

3、挖链:在创业过程中,您遇到的最大的“坎儿”是什么?最有成就感的事是什么呢?在创业过程中,有没有什么事情让您特别印象深刻?

王芹:对于每一个创业公司来说,“人才”往往是最重要的。记得公司刚成立的时候,我们创始团队只有3个人,我们需要大量的人加入到我们的团队中,而这个“人”是最难的。首先,我们需要大量的人才,能够彼此取长补短,共同推进公司的前进;另一方面,我们需要具有相同价值观的人,只有这样,公司才能具备凝聚力,才能将力使到一起。

所以在人才上,我们求贤若渴,确实也走了很多弯路,最终比较庆幸的是我们终于度过了这些弯路,也找到了我们想要的人才。

4、挖链:很多公司都在布局人工智能、大数据,您公司在这些方面都做了哪些布局呢?

王芹:现在整个市场环境都存在着巨大的挑战,企业需要开始精耕细作,需要转型。在这样的背景下,AI和大数据就会有发挥空间,可以帮助企业提高效率,降本增收。

从我们内部来说,我们对于技术的积累从来没有懈怠过,我们深刻了解技术在当下的重要性,我们独创“Retail-Net”技术,它是我们训练出来专门针对货架商品识别场景的网络。货架商品识别场景有非常多细节,像大量的商品SKU、商品彼此之间的相似性、SKU在货架上呈现不同面的展示、还有各种遮挡,新包装等,都是我们面对的难题。我们创造了一个极其开放的模式,兼顾适应不同图片的分别率、尺寸等问题,才达到了现在的技术水平。

从外部来说,AI带来的冲击,就是新的机会点,我们通过技术和实力把握住了这些机会点,比如我们曾经为一个传统快消巨头提供过服务,我们给这家企业建立了整个大数据雷达系统,可以通过数据去快速地捕捉和评估整个市场的最新情况,从而做到快速响应,我觉得这就是一个非常成功的案例。

我们的场景落地来源于客户的痛点和需求,以快消品牌来说,门店的货架陈列的执行会影响到销售结果,背后动辄数亿的陈列资源费用急需一个数据来佐证,来监察。以前通过第三方人工监察存在着巨大的弊端,像信息延迟、大量舞弊等等,我们抓住的就是这其中的优化空间。我们要做的是通过数据来实现准确、及时、真实的精细管理,用AI更好地为客户解决问题,创造价值。

其实我在这边说说似乎很简单,但在真正的操作中,每个环节都需要精益求精,图像识别是一个很庞大的工程,你做一个Demo可能很简单,但是要让AI足够好,实现落地,是需要不断地积累。

随着我们产品数据的不断覆盖,我们的壁垒也会不断增强。比如当我们服务了一个客户之后,那在同样品类的客户中我们的优势就会很大。目前我们已经在各种各样的品类里都有了标杆客户,这也是我们能够快速发展的根本基础。

5、挖链:针对贵司所在的人工智能领域,您认为未来的发展趋势会是怎样的?

王芹:其实大家都知道,人工智能是一个应用及其广泛的技术,对于消费者来说,它必将会贯彻到吃穿住用行。而从企业的角度来说,它也具备了一切可以落地的想象和支持。

单单从图像识别来说,我们目前更多是从软件方面进行的落地,但看向未来,一个可以想象的场景是摒弃现在的业务员实地走访拍照的方式,通过机器人自动巡店,然后拍照,同时自动进行理货等等。

因为我们的服务对象目前涉及到快消零售,那我还想说一下新零售。新零售这个概念由马云普及到大众,随之产生的无人零售店等等,里面也大量涉及到AI图像识别、行为识别、人脸识别等技术。

新零售还具有一个特点,那就是数字化。在我看来,数字化对于未来是非常重要的,因为通过数字化,能够准确了解客流量、用户画像、提供客户的购买频率和客单价等等,这些数据都非常有助于新零售的成长,同时解决了早期的试错成本。而当一个店成熟运营之后,数据化又能直白剖析整个过程,实现完美的复盘,做到查漏补缺和择优升级。

我们可以想象,当一个用户去店里,门口的摄像头获取人脸信息,然后记录下你在店内的购物路线和购买意向,结账时通过刷脸实现扣款,店内的货架能够实时提供缺货等信息……当然这个不是说要监测用户的个人信息,只是获取店内的消费数据,对用户是不存在人身安全困扰的。这就是AI带来了的巨大变革。

6、挖链:很多创业者甚至投资人对19年的市场形势不是特别乐观,您对这方面怎么看?对当下的创业者,您有什么建议呢?

王芹:从我们自身来说,我还是保持乐观的态度。我们融资了2次,分别在2月和7月的时候融了PreA和A轮。资本寒冬对我们其实没有太大的影响,因为我们一直是根据业务的发展去进行融资。当我们有了第一个客户我们就做了PreA,然后又有了第二个、第三个客户。然后因为第一个客户服务得很好,验证了我们的模式,我们的团队也跟得上,所以又进行了A轮融资。总体而言,还是比较顺利的。

对于市场寒冬,我一直认为这其实是一种对于公司实力的摸底,真正有技术实力沉淀的公司反而能够在这样的环境中体现出自身价值所在,同样的,这样的环境也淘汰掉市场上一些挂羊头卖狗肉的公司,这对于市场来说未必不是好事。我的建议就是企业务必脚踏实地,专心提高自己的技术沉淀,这样才能在大环境的变化下做到处之泰然。

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