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顶尖高校带来的新可能
红姜 02-11 17:107095

熊市漫漫,冬季清冷,跑路的跑路,套现的套现,区块链行业成了看似一地鸡毛的地方。然而并非所有人都会在冬天叹息或者扼腕,总有一些人是在这个季节积蓄能量,而后逆势生长,一众正规军——顶尖高校为我们呈现了这样的可能性。

熊市之光:顶尖高校带来的新可能

熊市漫漫,冬季清冷,跑路的跑路,套现的套现,区块链行业成了看似一地鸡毛的地方。然而并非所有人都会在冬天叹息或者扼腕,总有一些人是在这个季节积蓄能量,而后逆势生长,一众正规军——顶尖高校为我们呈现了这样的可能性。

近日,据麻省理工学院新闻网站,该学院的研究人员宣布,他们开发了一种新型的加密货币Vault,这是一种扩展性极高的加密货币,原文中给出了一个亮眼的数据,由于对需要验证的区块数量进行了精简,同时以新型的分片(sharding)技术取代了默克尔树(Merkle Tree)这一数据结构,Vault在实验条件下,能将用户涉及的相关数据量相较比特币减少99%,较以太坊减少90%。

熊市之光:顶尖高校带来的新可能

@MIT News

这个项目有趣的地方在于,Vault并非是从零开始做出的成果,正如该学院自己的新闻网站上所指出的,该校研究人员是在一个名为Algorand的公链上搭建的。

The researchers built their system on top of a new cryptocurrency network called Algorand — invented by Silvio Micali, the Ford Professor of Engineering at MIT — that’s secure, decentralized, and more scalable than other cryptocurrencies.

而Algorand这个项目,是麻省理工的教授、图灵奖获得者Silvio Micali带领MIT的一众明星学者创建并推进,Algorand项目也于2018年10月份获得了高达6200万美元的融资。

熊市之光:顶尖高校带来的新可能

@Coindesk

如果我们按图索骥,就会发现,MIT在加密货币/区块链领域,有着更大的企图心与作为。对于业界多有讨论的区块链的Layer 2——闪电网络(the lightning network)方案,MIT亲自上阵,参与了该项目产品管理;

此外,麻省理工还依托旗下的MIT Press 与MIT Media Lab 推出了《数字货币计划》(digital currency initiative),对加密货币或者区块链领域内重要的、前沿的技术/问题进行评述,例如前文所提到的闪电网络,再例如法定数字货币,都在该计划的评述范围内。可以说麻省理工建立了从底层公链,到上层的应用,再到区块链研究、分析、评论这一系列框架的基本搭建,彰显了一个牛校的出色研究与应用能力。

东海岸的MIT并非独领风骚,因为西海岸的斯坦福也做出了非常漂亮的成绩,后者甚至在Coindesk给出的美国区块链十强高校中,名列第一。

据彭博社报道,斯坦福最近在加密货币领域的一则消息是,由其领衔,同另外六个顶尖院校合作,开发一种新的加密货币Unit-e,该货币定位自身为日常使用的货币。它设定的TPS是10,000,相比较之下Visa的TPS为1700。需要进一步指出的是,Unit-e这个项目还得到了Pantera Capital 投资,后者为该项目带来了来自卡内基梅隆大学、南加大、华盛顿大学等大学的专家,覆盖了经济、计算机科学与加密领域,为该项目的实现锦上添花。

值得注意的是,为了推进区块链与加密货币的研究,斯坦福大学甚至推出了一个CBR(Center for Blockchain Research),即区块链研究中心,组织加密学、计算机、经济学的教授/博士生研究成果,为行业的发展添砖加瓦。

熊市之光:顶尖高校带来的新可能

令人称道的是,该中心的Bunz研究员提出了一种新的数据结构——RSA累加器,能够有效解决UTXO数据集过度膨胀的问题:以比特币为例,要运行一个完整的比特币客户端需要160G的存储空间;

利用了RSA累加器进行优化后,UTXO整体的大小会降低到1.5KB,这相当于将存储的占用缩小为了之前的千分之一的规模,极大地提升了运行全节点加密货币的普适性。

有趣的是,最近大热的Grin项目的核心开发者、深度参与Mimblewimble协议的开发人员,Ignopeverell在官方论坛上指出,RSA累加器是一项令人激动人心的项目,我们当然要对其保持关注。

"We should definitely pay attention......But this could be very exciting"

此外,斯坦福区块链研究中心比较知名的研究成果还有子弹证明机制(Bulletproofs)、恒星币共识机制(The Stellar Consensus Protocol)、可验证的延迟功能(Verifiable Dealy Funtions)等,这些都在Coindesk、Breaker等知名媒体上得到了深度报道并引起业界广泛的关注。

相比MIT,斯坦福的区块链研究也基本覆盖了从底层公链,到上层应用的完整架构,但不同的一点是,斯坦福同业界的联系更加紧密,如Ethereum Foundation、Protocol Labs、Polychian等知名机构与基金,都对斯坦福的CBR进行了资助。

除去这些自上而下(top-down)的研究计划或者项目,部分高校还由学生自发组织(bottom-up)了相关的研究项目或者社团,推广区块链与加密货币。

加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的 B@B(即Blockchain @ Berkley)社团是其中的杰出代表,据自媒体硅谷密探报道,综合整理B@B官网信息后发现,作为一个早在2016年成立的学生组织,迄今为止,B@B已经成为一个集授课(面向全校)、研究、设计(主要是UI/UX等,目的是推动区块链的大众化)、咨询(面向湾区的企业)于一身的组织。甚至21岁的社团学生领袖已经有足够的资质担任讲师,且由其担纲的相关课程还会计入学分。并且,学校还会组织湾区的企业、风投基金同B@B对接,使该社团能发挥最大的价值。

熊市之光:顶尖高校带来的新可能

Logo@Blockchain at BERKELEY

中国方面,顶尖高校也尝试着推进一些区块链的项目,最为知名的莫过于2018年开始,由图灵奖得主、清华大学交叉信息学院姚期智教授领衔的Conflux项目,该项目致力于打造更好的公链,提升区块链的扩展性,实现以太坊为实现的远景——世界计算机,据彭博社,该公链目前TPS可达6500,未来可以支持至少20000以上的TPS。同时,该项目还获得了红衫中国、顺为资本、F2poo、火币等头部资本或币圈企业的投资。再例如,清华同阿尔山金融科技公司合作,在清华校园内试验了一款法定数字货币钱包,该钱包中的数字货币同法币是一比一的锚定比值,并在清华校园内的一个咖啡馆进行了实验。

此外,中国地区还有60余家区块链实验室,一般由政府或者企业或者高校、企业联合创办,地域范围上基本集中在北上广深杭成等城市,内容上也基本覆盖了从研究到应用再到创投等领域,基本形成了一个相对健全的体系。相对知名的有人大的“大数据区块链与监管科技实验室”、清华大学区块链技术联合研究中心、北大光华区块链实验室等。

不过,国内高校的区块链项目也好,研究也好,尽管在观感上有一定的体系,但是同美国同类高校相比,依然存在明显的短板:1.同业界力量的合作不够,以斯坦福的区块链研究中心为例,其同以太坊基金、Protocol实验室等业界领先项目或公司有着十分密切的合作,无论是资金支持还是技术研发上,相比之下国内的项目或者实验室则缺乏这类合作;2.国内由顶尖高校领衔的项目十分稀少,方向也比较单一,目前笔者根据公开信息所查到的的国内顶尖高校区块链项目仅有Conflux,以及上文提到的法定数字货币钱包实验,而相比之下无论是东海岸的麻省理工学院还是西海岸的斯坦福大学,其从教授到学生,创办或参与了多个区块链项目,例如Algorand、Unit-e以及最新的Vault,同时正如上文所提到的,闪电网络也是他们的杰作。

宏观来看,自去年Coinbase发布《The rise of crypto in higher education》报告显示42%的全美Top 50 高校开设区块链课程以来,前不久凤凰科技显示,全美开设区块链课程的高校已经由23所上升到了52所,美国前十的高校包括哈佛、斯坦福、普林斯顿、麻省理工等均已开设相关课程。且今年各校的课程,已经由原先传统的、强调技术为导向的密码学课程,转向涉及大数据、AI、金融、商学、法学及其他基础学科的综合性科学,授课形式也从授课转变为了授课与研究并重。相比之下,据链塔智库报告,中国的高校共8所开设了相关课程,数量较少,角度也比较单一,基本都是计算机方向的课程,且基本都面向研究生,受众较小。

总结来说,愈发多的高校进军区块链领域,且强调知识结构的综合性与产学研的结合,一方面说明顶尖高校的作为给其他高校产生了示范,另一方面也说明学界愈发地重视区块链的价值,而无论数字货币的行情如何。而在这漫漫熊市中,国内高校也尤其应该目光高远,瞄准世界的一流水平,将自身的区块链教学、研究水准努力向上提升,争取在下一个牛市来临之际,做执牛耳者。

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