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区块链通过统一患者数据及提高医疗研究资金来促进卫生领域发展
红姜 01-12 10:528358

在21世纪,人们寿命变得更长,但鲜为人知的是,虽然寿命越来越长,但同时我们也变得越来越容易生病。调查显示,到2035年,65岁以上患有至少四种疾病的人将增加一倍。可以想象,这种疾病的激增将给医疗机构和服务带来沉重的负担,而身处全球化社区的我们,需要找到一种可以应对这些疾病的新的创新方法。

幸运的是,加密(技术)有助于解决这个危机。区块链和数字货币不是解决我们纷争不断的医疗健康体系弊病的灵丹妙药,但在许多方面,它们可以帮助这个领域承担未来几年乃至几十年内日益增长的工作量。它们通过提高医疗数据的安全性和透明度,给予患者私人信息更好地保证,进而提高人们对医疗机构的信心。医疗研究公司借此获得更好的筹资手段,可以加速在药物治疗发现领域的进展,挽救更多生命及减少疾病。

不过,区块链技术在医疗行业的应用不完全是无缝的,建立有效加密监管的首要需要以及大多数区块链在服务于成千上万病患之前仍需要克服多种技术挑战。不过在面对这些挑战时,领域内的人们认为这将带来根本性的改变。

数据效能

对于医疗健康领域日益增长的分布式账本技术(DLT)应用来说,首要也是最重要的事情是,它关注的不是实际的治疗过程,而是治疗中产生的数据如何处理与存储。

2018年11月初,韩国明基医院宣布韩国IT公司BICube合作卡法基于区块链的数据交换系统。新闻稿中解释称,该系统为半私有半公开,支持医疗机构间进行其医疗数据传输。

最近公布的其他系统原理大体与之类似。奥地利国家政府为正在开发一款利用AI进行癌症筛查工具的Lancor Scientific提供了财政支持。其白皮书中指出,患者可以使用平台的Medici代币访问筛选得到的数据,该操作将激活智能合约,将相关数据发送给用户(或受许可的第三方)。

Lancor首席执行官Aamir Butt表示,虽然区块链技术将主要被用于医疗数据,但这将使得医疗专家和机构在治疗方面更加高效。他告诉Cointelegraph:

“区块链技术可以针对高危人群进行更好地癌症筛查,因为即时的数据更好。使用区块链技术时,患者的医疗数据归自己所有,因此数据的完整性远远超过其他数据处理模型。例如,5%到20%的NHS数据并不是特定绑定一个病人身上的,在美国,医疗数据是与一个病人事件而一个病人绑定的。”

事实上,已有其他平台推出利用区块链的强大功能集成大量数据并实现信息的快速访问,这样可以改进实际的治疗处理过程,而且通常成本更低。例如结合分布式账本技术和AI建立了人工神经网络的分布式网络的平台Skychain,其疾病诊断能力将有可能比人类医生更好。同样,Doc.com(也叫Docademic)为其移动端用户提供与来自世界各地的医生和医学专业人士交流的渠道。该公司首席执行官Charles Nader告诉Cointelegraph:

“当你有经济激励去增加更多数据及访问信息的时候,区块链就会增加价值。这种增加数据的激励是能够与区块链进行交互的数字货币。而随着更多数据被放入区块链,信息会变得越来越有用。”

除此之外,区块链还将真正激励人们赴约。Healthereum公司创建的基于区块链的平台,让患者可以接受来自世界各地医生的治疗,然而,与许多竞争对手不同的是,该公司实际上会用它的代币奖励那些按时赴约的病人并惩罚没有按时赴约的病人。正如其首席执行官兼创始人Steve Y. Chung向Cointelegraph解释的那样:

“每个国家的医疗服务提供者都深受失约之苦。失约会中断这种关系,进而影响卫生保健。我们利用区块链,通过游戏化的约定来解决这个问题。Healthereum鼓励人们遵守约定,这就会带来更好的健康。”

安全?

当然,在一个对隐私和个人数据的担忧日益加重的时代,生成大量个人数据的能力可能令人担忧。然而,Aamir Butt肯定,区块链技术的加密和分布式特性提供了一种最大限度减少对数据安全的威胁的可靠方法:

“在传输数据之前使用加密握手确保将正确的信息分配给正确的患者,并执行正确的测试,以便规划和交付正确的未来医疗护理。实际上,这也为设备的身份验证提供了条件。使用假设备,对未做检测的患者收费等医疗欺诈的做法在世界各地都存在,尤其是在发展中国家。通过使用这些加密握手对区块链上的设备进行身份验证,欺诈的机会大大减少。”

DLT不仅承诺提高数据安全性和减少医疗欺诈的机会,而且还可能允许更多的国家医疗数据系统相互连接。正如Butt解释的那样,在英国、美国和其他发达国家流行的系统目前造成了“分散的数据井,这意味着很难获得聚合数据的好处,同时缺乏数据完整性又会加剧这种情况”。

幸运的是,区块链支持一种新的模型来处理患者数据。Butt表示:“在分布式账本中,数据库分布在整个网络中,通过加密维护交易完整性。”

研究和筹资

由于数据与世界医疗卫生系统的联系日益紧密,而且越来越多的数据正在被创建,区块链在医学中的作用不仅限于更好地管理数据,还包括提供资金,这可以改善药物发现和医学研究的成果。

今年9月,总部位于加州的制药公司Verseon推出了自己的证券交易所,支持基于区块链的去中心化的代币化证券交易。对于制药公司来说,这似乎是一件奇怪的事情,但正如其首席执行官Adityo Prakash告诉Cointelegraph的那样,这将为医疗行业开辟新的可能性。

Verseon并不是唯一一个承诺提高医学研究质量的平台。今年3月,总部位于加州的Medable宣布了其Insight平台,该平台使医学研究人员能够共享数据和其他基于信息的资源。Insight还将以资助和医疗技术的形式奖励那些在区块链平台上分享新数据的人。

阻碍

区块链在医疗保险和医疗许可证方面的作用越来越大,这也表明它在医疗行业有着潜在的光明前景。MetLife和伊利诺伊州政府等公司一直在测试基于分布式账本技术的系统。不过尽管这一切看起来很有希望,但在区块链技术得到广泛采用之前,还有许多熟悉的挑战等待克服。

首先,基于区块链的医疗健康平台需要能够快速扩展和处理多个交易。然而,正如Luxcore的市场总监Brian Dors向Cointelegraph解释的那样,利用不同共识规则的不同平台会对多利益相关者的卫生保健环境下的应用造成重大障碍,它们还需要实现彼此间互操作,这就需要完成即将推出的Polkadot、Cosmos、Icon等多链平台。

还有一个长期存在的监管问题。Adityo Prakash称:“区块链若想真正实现让投资机会民主化的潜能,安全代币的发行和交易必须符合监管规定。”

除了监管之外,区块链意识的传播显然是一个挑战,因此专业人士和公众都将倾向于采用基于分布式账本技术的健康平台。但正如Doc.com的Charles Nader告诉Cointelegraph的那样,数字货币提供的财务激励可能会提供一种有效的绕过这一问题的方法:

“主要的挑战之一是让普通民众意识到区块链是什么以及使用这项技术的好处。”除此之外,激励机制必须到位,以便人们愿意在区块链上与第三方共享医疗信息。这是只有区块链可以促进的事情,因为它可以用数字货币奖励将数据输入到区块链的用户。

综上所述,这一切都表明,区块链在实现其在医疗领域的愿景之前还有一段路要走。但是,由于近年来这个领域已经变得越来越“数据化”,已经可以通过区块链对数据的去中心化、加密安全的能力获益。

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